69中文网 > 历史军事 > 1640四海扬帆 > 第3章 海军造舰手册中
    女神级战舰与2艘真正的英国东印度公司武装商船挂着英国旗驶入马六甲,荷兰人对英国人这会还比较尊敬,他们的殖民地归国大舰队通过英吉利海峡时必须向英国国旗致敬。

    菲尔比在马六甲缴纳了一笔不菲的丈量税,舰队通过海峡回到位于南中国海沿岸的首都。其实联邦与英国人也没欺骗荷兰人,在马六甲时,联邦尚未付清剩下的船款,当时战舰的所有权确实是英国东印度公司。

    金菲尔比在英国一共花了40万两白银,一半是联邦付的生丝等货物,一半来自英国东印度公司的授信。这笔20万的欠款联邦只付清了战舰款,移民和购买船厂资料、人员等还剩10万两未支付。联邦财政一直崩得很紧,扩军产生的赤字意味着守序今年又多了额外的10万两任务。

    女神级与台北2艘试造舰相比,龙骨同长,艏楼艉楼更突出舰体。吃对深了不到半米,增加300余吨载重,多了一层炮甲板,装了更大更多的炮。总体看依然是小船扛大炮,水下舰形更宽,操控性,航速和适航性都不好。受舰体宽度限制,再装填速度也不快。主炮甲板离水面高度低,高海况下只能在港里猫着。

    守序其实不是很喜欢这种军舰。

    可现在没有选择,海军急需更换的大舰。女神级三舰船龄短,配齐船员和舰炮马上就能形成即战力。

    阿什.菲尼克斯的平甲板战舰还在台北的船台上,下水后也要通过实战验证并改进。现在只能选择欧洲成熟的船型。西班牙人也是这种船,他们要兼顾运货,更短更肥,英国人好歹比咸肉的船修长一些,综合性能更好。

    金菲尔比为了省钱,也为了将战舰伪装成武装商船以通过马六甲海峡,只给船配了一半炮,所缺舰炮需要在本土生产。

    守序:“大炮什么时候能到位?”

    “铸炮厂向我保证5个月内完成舰炮铸造。”

    “好吧,告诉他们在北风来前一定要完成。”

    海军不喜欢铁炮,铁炮易炸膛。

    由于成本控制的原因,数量众多的护卫舰和通报舰装备铁炮是无奈的选择。

    尽管用三亚优质铁矿石生产的铁炮已经比大多数铁炮质量好了,可斯特林依然在条件具备后,拒绝在巡航舰以上战舰上装备铁炮。

    除去2艘长字级训练舰,南海号、拉斐尔号上现在已是一色的铜炮。台北近来每年给本土稳定输出300多吨铜锭,库存的铜料足够将3艘新舰也装上铜炮。

    科林伍德:“执政官,也许你得去安抚一下霍尔雷恩,陆军扩大铜制野战炮的计划又要推迟了。”

    “陆军的问题交给我,你们管好战舰。”

    斯特林一点头,“我打算将3艘船的舰炮集中装备到拉克西斯号上用于训练,这样等舰炮配齐后,战舰能以最快的速度形成战斗力。”

    “很好。”

    科林伍德:“执政官,你打算怎么向霍尔雷恩解释我们动用了原计划给陆军的炮铜?”

    “陆军今年的任务是保卫本土、后江和古晋三块殖民地。北风季西班牙人就可能出现在我们的家门口,我想霍尔雷恩能明白海军优先的重要性。陆军只是守卫港口和要塞,铁炮能凑合着用。”守序叹口气,他也明白,光是解释难以安抚陆军,肯定得在别的方面有所付出。

    菲利普:“执政官,台湾也在造舰,梅登和法国人想造出一支橡木舰队,他们恐怕难以再给我们输送更多的铜了。”

    台湾不产铁,三亚输送的铁锭用来造枪造刀造农具尤显不足,他们的大炮全是铜质。

    西班牙人威胁本土与台北之间的航线,台湾在事实上成为一个较为独立的殖民地。梅登努力拓殖,粮食产量和棉布产量在提高。大米现在主要是民间贸易在向台北输送。他们的剑麻等作物产量可以满足造舰需要的索具,帆布用自产的棉田解决一部分,大头则找台南的荷兰人购买。

    本土与台北之间的战略物资联系现在主要是铁、锡、铅、硝石与这300多吨铜、金之间的交易。本土对台湾的支援在减少,铜之余台湾也是维持经济发展,对外采购物资的货币。这种时候,一味要求梅登提高向本土输送更多的铜锭是强人所难。

    守序:“台北需要独立从中国东南三个省获取移民,梅登的弦崩得很紧,我们不能再要求更多。”

    菲利普双手一摊:“我同意,执政官。梅登经营台湾,还要独立完成艰苦的新领地开拓任务。实际上,如果有选择,我巴不得他能把这些铜留下自用。”

    斯特林指着窗外的船台,“我们新开工了3艘女神级战舰,还有1艘70炮的3级舰。我都不提陆军了,不靠台北,铜锭的缺口怎么解决?日本铜每年输入南洋的量,连1艘战舰的炮都不够。”

    科蒂尼奥:“我们的战舰需要多长时间下水?”

    菲利普叹口气,“3年。”

    “为什么那么久?”

    “英格兰来的设计师坚持说战舰龙骨肋骨组装完毕后,要在船台上晾1年。这样造出来的战舰寿命更长。”

    船台晾1年除了让木料干燥更彻底,也有些复杂的应力上的问题。此时的造船工人不知道原因,但能观察到这样做之后能提高战舰性能和寿命。

    守序:“3年不行,我们只有1年半的时间,明年北风来前一定要完工。”

    斯特林惊讶地道:“那会大幅缩短战舰寿命。”

    “先生们。我们扩军需要钱,钱来自于移民,移民需要更多的商船,商船则需要更多战舰来保卫航线。总是这种循环状态,互为瓶颈。人是突破上限最重要的因素。明年是我们获取移民最重要的一年,国家等不了。那些战舰必须尽快入列服役。”

    科林伍德颇有些遗憾,“执政官,制造这4艘战舰用光了我们现有的干燥柚木储备。过去几年护卫舰和通报舰不停下水,我们好不容易才攒出这么多柚木。”

    海军不能只有主力舰,也必须有大量轻型军舰确保作战任务覆盖面,轻型军舰也是必不可少的。

    菲利普:“如果明年冬天是关键的时间点,能不能留下那艘3级舰?工人们对大舰掌握程度并不好,原本也很难完工。”

    没人问守序为什么明年冬天是关键的时间点,他们早已习惯了一些事。

    守序考虑了一会,同意了,“好吧,但你们要确保3艘女神级介时做好战斗准备。”

    斯特林在守序面前很少坚持异议,“既然这样,我会督促船厂。”

    将军们虽然同意,脸上却依旧有遗憾的表情。1艘4级战舰至少需要900颗柚木,如果制造使用寿命只有7,8年的战舰,确实有些不划算。

    守序:“先生们,女神级并不是太好的设计,她仅仅刚好满足我们的需求。只要有足够的人力,我们能砍下更多的柚木,以后海军会有更好的战舰。”

    科林伍德:“好吧,我只有一个问题,炮铜怎么办?我们已经用掉了储备,台北今年还会给我们送来200多吨铜,可这不够铸造3艘战舰的舰炮。”

    守序:“古晋有铜。托马斯在古晋砸开了1座中型金矿,1座大型金铜矿。”

    斯特林:“古晋离本土更近,如果真能满足我们的需要就好了,那样陆军野战炮的问题也可以得到解决。”

    守序笑了笑,“古晋的矿产问题,我去解决,你们不必担心。”

    前两年,古晋的铜矿需要抽出大量人手砍树制作木炭,用于铜矿冶炼。卢帕河谷煤矿的投产将能节约这部分人力。为了尽快形成规模化的产能,卢帕河谷煤矿最大的一笔投资是从英国人那里购买的黑奴。从东非横跨印度洋运到亚洲,黑奴的价格非常昂贵,一个黑奴的单价为15—30英镑,50两—120两白银之间,均价达到80两一人。这比从中国大陆获得移民的价格高出10倍。整个亚洲只有联邦才会一次性购买1000个黑奴,郑成功什么的根本没这个能力。

    婆罗洲卢帕河谷初始阶段工作环境极其恶劣,黑人对热带病抵抗力强,在煤矿生存率较高,若要煤矿尽快投产,这是必须的投资。用黑人和战俘完成初期工作,今年冬天再投入新的移民,古晋的矿产有望在明年上个台阶,从而补上海军的缺口。

    守序翻开海军造舰手册。

    造舰手册上册记录了数级护卫舰与通报舰,以及武装商船等辅助船只。

    中册为全帆战舰,分为6级。

    6级舰没有下层炮甲板,只有1层露天甲板炮,但使用3桅全帆装,体型介于护卫舰与5级别舰之间。海军目前有梅尔维尔号与基隆号2艘6级舰。6级舰的造价低,这种最便宜的全装帆船可以承受一些低烈度的作战任务。

    试造舰伯伦希尔和休伯利安为海军第一型自建全帆战舰,有1层连续炮甲板和露天甲板炮的主力巡航舰,分类为5级舰。

    女神级有2层连续炮甲板和露天甲板炮,分类为4级舰。

    船台上那艘70炮战舰也有2层连续炮甲板,分类为3级舰。

    4级与3级舰目前的设计尚不能令人满意,还有可提高的空间,这需要从实战中获得的数据来修正。