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1332 井底之蛙

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    天色将近黎明,明军也快退出狮子国海峡之时,战事已经持续了十六个小时以上了。按理来说,不管是谁,精神都应该疲惫了。但是,这一次,盟军中不管哪个国家的军卒,却都很兴奋。

    因为他们知道,等天大亮之时,也是把明军战舰赶出海峡之时,等到那时候,自己这边的联军便能展开兵力的优势,完全弥补火炮的短板,到时候联军舰队一拥而上,看明军怎么应对!

    然而,也正是在这时候,奇怪的事情发生了。

    明明远处明军战舰的火炮轰击,根据炮口的火光来判断,似乎一如之前那么多,或者说,甚至还要少了一些炮击。但是,联军追赶在最前面的战舰,却连续发生了爆炸,而且爆炸都在吃水线以下。这种爆炸,能让船只一下就进水,不但报废军舰,还得要救人,等沉没让出航道才能继续追击。

    这个突发情况的发生,让所有人都赶到非常吃惊。看着明军战舰最终慢慢地远去,可这边想要追击的战舰,却还连续地发生爆炸,这让他们明白,海水里有鬼!

    他们想得没错,明军在即将退出海峡的时候,布置下了大量的水雷。就算在原本的历史上,在宋应星的《天工开物》中,就已经有记录水雷的存在。而在这个位面上,有崇祯皇帝的见识,还有奖励机制的激励之下,大明的水雷也早已改进了很多。面对整个海峡蜂拥而来的西夷战舰,能炸响的水雷明显很高。

    联合舰队的统帅马顿特龙普闻报非常吃惊,他没想到明军竟然还有这么一手。看着舰队都被水雷拦在了海峡内,而明军已经慢慢地远去,他不由得皱眉不语。

    “难怪明军该以一百来艘战舰就对战我们这么多战舰却显得不慌不忙,原来是有这个依仗。”威德尔少校恨声说道,“他们如今脱离战场,就算操作风帆战船的技术再不怎么样,也能逃走了!”

    听到这话,同样赶到旗舰上的施维拉也附和道:“明国人一直都是很狡诈的,原本我就有点奇怪,为什么明国才一百来艘战舰,就敢一直待在科伦坡,我就不信,他们会没有得到消息,我们联合舰队有六百多艘战舰么?现在终于想明白了!”

    统帅马顿特龙普的眉头紧锁,听了他的话后连忙问道:“你想明白了什么?”

    “明国舰队的统领如果未战直接跑了的话,害怕回去会被他们的皇帝治罪。”施维拉此时充当了明国通的角色,给身边这些人解释道,“但如今,他们和我们打了一夜,差距明摆着,不是明军统帅无能,而是我们实在太强大了。这样一来,明军再逃跑的话,明国皇帝也不会降罪了。”

    听到他的这番解释,这些联合舰队的将领不由得恍然大悟,原来是这样,这明军统帅好像也不容易,要不是有这水雷,就根本无法和联军拉开距离,最终估计都难以逃掉!

    马顿特龙普听得也轻松了不少,如果是这样的,那就最好了。不过,但他看到联合舰队的船只,慢慢地在这海峡出口附近,越来越多,有点拥挤起来时,隐隐地,总感觉背后有点凉凉的。

    于是,他当即发布命令,让最前面的战舰,立刻派人下海,清理海中的水雷。联合舰队,必须尽快出了这海峡,追击逃走的明军。

    歼灭明军的舰队,那是有大功劳的,其他人也不想被明军舰队逃之夭夭,就在天亮之后,纷纷派水手下海,为舰队开辟出一条安全的道路出来。

    等到快要到中午时候,海峡口终于被疏通。联合舰队的这些军卒都不由得欢呼起来。被堵在这个海峡这么久,他们早已经不耐烦了。

    可是,就在这个时候,他们原本以为逃走了的明军舰队,竟然又出现在了他们视野中。

    “不好了,明国舰队又来了,大概有两百艘战舰!”

    “报告,明国舰队最前面有二三十艘,都在冒烟,不知道怎么回事?”

    “……”

    瞭望哨们,把看到的情况大声禀告给下面,最终消息汇总到统帅马顿特龙普这里。顿时,他就吃了一大惊。

    刚之前逃走的明军舰队大概是一百艘左右,如今却过来了两百艘,那是不是说明明国舰队的援军到了?

    明国舰队虽然翻了一倍,不过对于联合舰队来说,还是不够看的,可马顿特龙普却很是担心了。双方的舰队数量,都摆在明面上,一目了然。可既然这样,为什么明国舰队却还要迎上来呢?难道他们有必胜的把握?总不可能是自杀式的战斗吧!

    还有,明国舰队中有战舰冒烟,这又是怎么回事?

    好多想不明白的,这让他心中紧张了起来。因为他明白,越是不明白的地方,就越是可能藏了致命的危险。于是,他也连忙拿出望远镜看了起来。

    就在这个时候,瞭望哨忽然发出了惊讶的大喊:“天哪,明军那些冒烟的战舰,好像全是铁做的!而且还没有风帆,竟然开得比那些风帆战舰还要快,这怎么可能?”

    “上帝啊,明国这些铁甲战舰到底是怎么回事?”

    “……”

    瞭望哨喊的这些,马顿特龙普通过望远镜也已经看清了,心中的震撼,不分身份,和瞭望哨一样,都是震惊地无以加复。他的直觉,就是有麻烦了。明军敢主动攻过来,说明这些铁甲战舰很可能就是明国舰队的杀手锏!

    通过望远镜,他甚至都看到了明国铁甲战舰要比普通的风帆战舰大一倍,那船上的火炮,似乎口径也要大。虽然借助望远镜看清了这些,可也说明距离已经足够近了。

    就在这时候,他就看到明国那些铁甲舰船头上的那巨大火炮的炮口,闪出了硝烟。紧接着,他就听到了震耳欲聋的炮击声。

    “轰轰轰……”

    炮声中,二三十颗链弹飞舞着砸向了欧洲联合舰队这边。而这边刚好都是船挤船,都挤在一起,这二三十颗链弹飞舞过来,几乎就没有落空,顿时,不是砸得船体破了个大洞,就是船上的桅杆被砸断,又或者,有倒霉的军卒来不及躲避,顿时血肉横飞,肢体分离。

    反正就一句话,大明的铁甲战舰在远距离一开火之后,联合舰队这边就一片狼藉,哭爹喊娘声一片。

    原本他们看到大明这种冒烟的铁甲战舰,就已经非常震撼了,再一看到这射击效果,顿时就都慌了。

    战舰互相挤着,也没法应战,马顿特龙普急忙传令,舰队后撤,腾出作战空间,拉开距离。同时,他也想着怎么应对明国的铁甲战舰。

    然而,应对的方法是容易想,可要完成这个命令,却不是那么容易的事情。特别是明军不会让他们从容撤退,都已经全军压过来了。

    一开始,还有点纪律,可当明国舰队攻近之后,就全乱了。谁也没有管旗舰上的旗号,纷纷往后逃去,最多是看下自己国家的旗舰上有什么信号而已。

    昨天的时候,联合舰队追击明国舰队的时候,就好像是绅士一样尾随慢慢追击(当然,不是他们想这么做,而是明军的火炮射击距离比他们远,想把明军追得狼狈都不行);

    而这个时候,明国舰队追击联合舰队时,那就是全乱了。就犹如狼群在追赶羊群一般。狼群凶猛扑过去,羊群则受惊四散而逃。不少联合舰队的战舰在惊慌之下,都互相撞上,反而堵塞了航道。

    大明的蒸汽铁甲战舰,就犹如陆地上的铁甲重骑一般,在前面开路,后面的风帆战舰紧跟而上,驱牛赶羊般,就撵着联合舰队跑。

    施维拉不愧是逃跑能手,没想到这一次,他竟然也跑在了最前面。眼看着快要跑出海峡时,他不由得松了口气。只要出了海峡,大海那么广阔,万一要是还挡不住明国战舰的话,往大海深处一跑,难道明国舰队还能再追不成!

    可就在这时候,他就注意到了前面天上,好像飘着一些烟雾。如果要换成之前的话,他可能也不会在意。可这一次,他已经见识过明国那铁甲战舰,就是冒烟的。如果海风不大的话,就会在天上留下一些痕迹。

    这一看之下,他顿时就紧张了。明国人一向狡诈,还喜欢搞埋伏。他至今还是记得,当初联合明国海盗进攻太平港的时候,就遭遇了埋伏,差点就被堵在太平港内全军覆没。

    抬起头来,正想问瞭望哨情况时,就听到瞭望哨惊恐地喊了起来:“不好了,前面有明国舰队,有明国舰队来了……”

    很快,有越来越多的瞭望哨跟着喊起来,惊恐慌张,顿时,笼罩在这支逃跑在第一位的舰队上。

    施维拉都有点绝望了,明军这绝对是有预谋,把联合舰队引入这海峡,然后前后一拦截,这是想全歼联合舰队啊!

    这个时候,他都来不及去想,为什么之前没有发现明国的这么多军舰?就见他,一直大喊着:”快,加速冲出去,快,加速……“

    然而,风帆战舰的速度,还是要取决于海风的。天公不作美,他是逆风。就只能眼睁睁地看着远处海峡口被明军战舰给堵死了。还是三十来艘铁甲战舰为前锋,向海峡里面逼近过来。

    这一刻,施维拉是绝望了。不止是他,包括他的手下,也都绝望了。有不少战舰,不管不顾地冲上去,试图冲开一个缺口,想要逃出去。

    但是,明国舰队的链弹呼啸而来,海峡上空,几乎全是转着圈的链弹在飞舞,而只要被链弹击中,木船就如同纸糊地一般,立刻中那断那。离得近一些,偶尔有联合舰队的链弹、铁蛋砸中明军冲在最前面的铁甲战舰,却最多只是砸个凹出来而已。

    很明显,这一次的海战,联合舰队不但陷入了海峡陷阱,无法展开优势兵力,而且历史上第一次参战的铁甲战舰,也严重打击了对手的信心,导致这一次的战事,根本就是一场无法靠数量来弥补科技的一面倒的海战。

    欧洲各国的军卒,可没有死战到底的精神。眼看着要被一面倒的屠杀,终于有战舰率先升起了白旗,而这也带动了其他战舰纷纷升白旗投降。

    由此,地球史上规模最大的一次海战,大概花了一整天时间结束战事。其中大明舰队这边,损失十五艘风帆战舰,战死一百多名将士,换来了五百艘联合舰队的毁灭,欧洲各国的海军军卒,死伤无数,战舰沉没三百余艘,其余战舰全部被俘。

    此战一结束,大明海军统帅郑芝龙就立刻派出二百五十艘风帆战舰向西开去,准备前往波斯湾,登陆波斯帝国境内盟军物资中转站。剩下的战舰,除了看守降卒之外,还有一百艘漏网之鱼,需要继续追剿。

    看着押在面前的钦犯,郑芝龙微笑着说道:“施维拉,你不是很能逃么?告诉你,如今之天下,乃大明之天下,任凭你逃到哪里,只要我大明皇帝想要缉拿你,你就一定躲不了!”

    施维拉却失魂落魄地,没有回郑芝龙的话,而是在喃喃自语地道:“该死,我真是该死,明明知道明国人很狡猾的,为什么还要上当呢,为什么还要追入海峡中呢!要不然,双方在辽阔的海面上打起来,比明军多两百艘战舰,还不见得会输!该死,真是该死……”

    边上其他被俘的将领,比如马顿特龙普听到,心中也是懊悔地很。这一次,可是欧洲各国凑起来的军舰,是史无前例的六百艘战舰。这么多的兵力,却没有用好,实在是指挥无能啊!

    郑芝龙听出了他们的不甘,却是冷笑一声道:“不要以为我们大明战船没有你们多,觉得遗憾了。呵呵,你们错了,对付你们这支舰队的,是我大明东南海军而已,舰队数量只是占了我大明海军的一半而已。真要论海军战舰数量,你们全欧洲加起来,也没有我大明多!”

    如果是以前,那也是不可能的事情。但如今,崇祯皇帝极度重视海权,又占领了那么多地方,只要他想,就有足够的资源,建造足够多的战舰。

    听到郑芝龙这话,马顿特龙普不服道:“我们输了就输了,要说舰队数量比我们多,就不要骗我们了。否则的话,你们就不担心,万一我不上当,不从海峡走怎么办?你们也只有这么一点战舰,所以才依赖这处海峡的地理优势而已!真要还有战舰,还不调过来进行决战?”

    “呵呵,井底之蛙!”郑芝龙听了一笑评论道,“本帅已经说了,对付你们已经足够了,至于我大明的另外一支舰队,估计此时也快要给你们的君主一个惊喜了!”