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第1章 自来水龙头

作者:(苏)米·伊林返回目录加入书签推荐本书
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    人是从什么时候开始洗澡的?

    现如今,几乎没有哪一个城市还没有自来水。我们每人每天就得用上十一二桶水。然而,在古代,也就是15、16世纪,像巴黎这样的城市里面的居民每天也只能用一桶水。你盘算一下,他能不能经常洗澡,又有多少水可以供他洗衣服和打扫房间……

    其实,也难怪他们用水不多,因为那个时候还没有自来水。有些地方的广场上有水井,必须用桶才能把水吊上来。现在的一些小城镇还采用这样的方法。然而,在水井里常常会发现死猫和死老鼠。

    在古代,人们不仅缺水,同时也缺乏清洁观念。人每天都要洗一洗,可这件事却开始得并不算久。

    大约在三百年前,即便是国王也不认为每天都应该洗一洗。在法国国王无比奢华的寝宫中,你可以找到一张大床,这张床如此之大,如果没有一种特别的工具——“铺床棍”来帮忙的话,简直就没法铺;你可以找到一顶华丽的帐幔,挂在四根镀金的柱子上,就如同一座小型的神殿一样;你还可以找到价格昂贵的地毯,威尼斯产的镜子以及做工精良的时钟。然而,不管你在这里怎么找,你都无法找到一只洗脸盆。

    每天早晨,都会有人拿给国王一块湿手巾,他就是用这块湿手巾来擦拭脸和手的。在大家看来,这样的清洁方式已经足够了。

    在我们的国家里,人们是比较爱清洁的。外国人到莫斯科来,看到俄国人经常到澡堂子洗澡便觉得很奇怪。柯林斯医生曾经写过这样的一段话:“在这里,澡堂是一种必需的东西,而且能带来很多的收益,因为宗教信仰要求俄国人必须要去洗澡。在生着炉子的时候,他们就常常往自己的身上洒些冷水。有些人从澡堂里跑出来,光着身子在雪地里打个滚儿,然后再跑回澡堂里面去。”

    可是,我们再回到巴黎去看一看,这里的人很少换衣服,一个月换一到两次。在那个时代,人们关心的并不是衬衣干净不干净,而是袖口上的花边名贵不名贵,胸襟上的绣花漂亮不漂亮。到了晚上,人们会把衬衣和其他的衣服一起脱掉,然后光着身子入睡。

    只是到了大约两百年前,人们的衣服才开始换得勤了些。

    手帕也是不久之前才开始使用的,距今也不过二三百年的时间。最先开始使用手帕的也不过寥寥数人。在贵族名流中,有很多人都认为手帕是一种并不需要的奢侈品。

    床上挂着的华丽帐幔其实并不只是为了美观,更多的是为了挡住从天花板上掉下来的虫子。在某些古代的王宫里,至今还保留着那种防臭虫的伞。即便是在王宫里,臭虫也多得是。

    帐幔对防臭虫起不到什么作用,在它的褶皱里,臭虫过得还是很舒服的。

    城市中存在的另外一个问题就是没有下水道。在巴黎,脏水都是从窗户直接泼到街道上的。街道中心挖有一条深沟,脏水可以直接流到沟里。经过这里的人都紧贴着屋子强忍着行走。我们莫斯科也脏得厉害。当1867年莫斯科铺设煤气管道的时候,在地底下发现了15、16世纪铺就的木质街面的遗迹。在最古老的街面上积着0.711米(1俄尺)厚的一层污泥,然后又是一层街面——这是距离现在比较近的,上面又是一层污泥。

    这就难怪古代人生病要比现在多很多了。在那个时候,没有人知道哪个地方脏,哪个地方有疫病。曾经发生过这样的事情:整个城市由于可怕的疫病(鼠疫或天花)而荒废了。在十个孩子中,能活到十岁的只有半数。甚至每一个地方都有很多穷苦人由于天花和麻风病而毁坏了容貌。

    那么,究竟是什么使我们变得比古人更加健康强壮呢?是自来水龙头、肥皂以及干净的衬衣。

    为什么要用水来洗涤?

    水为什么可以清洁掉污垢?或许它只是简单地把污垢带走,就像是河水把扔到里面的木板冲走一样。

    那就让我们来做一个实验吧。把脏手放在自来水龙头下面冲洗,它会不会变得干净呢?

    恐怕是不会的。你知道的,没有人会这样洗手。当我们洗手的时候,总是用一只手去揉搓另一只手。为什么要这样做?是为了把污垢擦去、刮去。

    洗衣服也是同样的道理。我们不仅仅是把衣服放进水里就算了,而是要搓洗它们——用手搓甚至是用刷子刷。

    搓洗衣服,就是从衣服上把污垢搓掉,就如同我们用橡皮把纸上的字迹擦去一样。污垢一经被清除下去,水就可以轻而易举地把它们冲走了。

    人们是如何使用肥皂泡的?

    我们忘了一件重要的东西,如果没有它的话,我们就洗什么东西都洗不干净。那么,这究竟是什么东西呢?

    肥皂。

    如果我们洗衣服或者洗澡的时候不使用肥皂,那总归是洗不干净的。对于污垢来说,肥皂是它们的天敌。就比如说烟炱吧,它就特别难清洗掉。烟炱是十分微小的炭粒,它的边缘凹凸不平。如果这样的小炭粒落在皮肤的凹纹里,就很难把它弄出来了。

    不过,你可以用一块肥皂,好好地清洗一下。

    肥皂猛地朝烟炱扑过去,把它拖住,然后再把它从坑坑洼洼里面赶出来。

    肥皂是怎么干这件事情的呢?

    由你来思考一下。

    什么样的肥皂更好用一些呢?是泡沫多的,还是几乎不起泡沫的?

    当然是泡沫多的好用。由此可见,肥皂好不好用的关键在于泡沫。

    那么,泡沫又是什么东西呢?

    你仔细地观察它一下。它全部都是由小肥皂泡组成的,外面是包着一层水膜的小空气球。把烟炱抓住并带走的正是这些泡泡。烟炱的小颗粒沾在这些泡沫的泡泡上,要想把它们冲走就不难了。

    工厂把矿物从废石里面洗出来用的也是这种方法。矿物和废石在水中都是会下沉的。可是,假如把它们磨碎了,放在泡沫里,它们就不会下沉了。不要小看那些小泡泡,它们有着很强的力量,可以把矿物和废石的小颗粒全都带到上面来。这个时候,选择就开始了。由于废石的颗粒无法长时间沾在泡泡上,所以就会沉到桶底去。而矿物的颗粒却不会下沉。这样一来,桶的表面就会漂浮着一层矿物,那就很容易撇出来了。

    由此可见,肥皂泡并不仅仅是给小孩子玩儿的。

    人类可真是聪明啊,就连肥皂泡都能为他们工作。

    我们为什么要喝水?

    这又是一个简单得不能再简单的问题了。问题如此简单,就好像不需要问一样。可是,一旦提出这个问题,十个人当中只有一个人知道我们为什么要喝水。

    你会回答:我们喝水,那是因为我们需要水。

    可是,为什么需要呢?

    因为没有水,人就无法生存。

    人活着就要一刻不停地饮水,补充水分是人体必需的。

    你呵一口气到冰冷的玻璃上,玻璃就会模糊,上面布满了小水滴。

    那么,这些水滴是从哪里来的呢?是从你身体里来的。

    另外,天热的时候,你的身体会出汗。

    汗液是从哪里来的呢?也是你的身体。

    既然你一直在消耗水和流失水,所以你就应该随时去补充它。一个人在24小时之内会流失掉整整12杯水。所以,他至少应该喝下或者吃下这么多的水。

    可是,水难道是可以吃下去的吗?

    当然是可以吃下去的。

    在肉里、蔬菜里、面包里——在任何一种食物中,水分都要比固体物质多得多。肉里面的水分要比固体物质多一倍,而黄瓜里几乎全都是水分。

    再来说说你身体里的水分吧,它和新鲜黄瓜里所含的水分几乎一样多。假如你的体重是40千克,那么其中的35千克都是水分,而固体物质只有5千克。

    成人的身体中所含的水分要少一些,大约是体重的四分之三。

    你或许会问:“那为什么人不会淌一地板的水,就像果子冻那样?”

    奥妙在于东西是由什么构成的,其他的倒并不怎么重要。不错,最重要的就是它是由什么构成的。

    假如我们拿一小片肉或者一小片黄瓜放到显微镜下面去观察,我们就会发现很多饱含汁液的细胞。这些汁液并不是从细胞里流出来的,因为细胞的四面都是封闭起来的。而秘密就在这里。

    由此可见,水是构成我们人体的最主要物质。

    这就难怪人不吃东西还可以活很多天,而不喝水就活不了几天了。

    水能不能把房屋炸毁?

    从表面上看来,水是无害的东西。然而,却时常发生这样的事情:水像火药那样爆炸起来。火药算什么!如果你不善于对付水的话,它比火药还要危险二十倍。

    有一次,水炸毁了一座五层的大楼,二十三人不幸遇难。

    为什么会发生这样的事情呢?

    原来,这座大楼里面有一个工厂。

    这座大楼的底层有一个大锅炉,锅炉里面的水足有一池塘那么多。

    锅炉在工作的时候,里面的水沸腾之后,蒸汽便通过管道来到了蒸汽机里面。有一次,锅炉工忘记按时添水了,于是锅炉里面的水就变得越来越少。可炉子这时还在继续燃烧着,炉壁也被烧得通红,可锅炉工却并没有意识到这一点,一下子就把水灌到了烧得通红的锅炉里。可是,你知道的,把水浇到火红的钢铁上会出现什么情况,它会瞬间全部转化为蒸汽。

    这里也发生了同样的事情,水一下子全都变成了蒸汽,锅炉里面贮存的蒸汽太多了,由于经受不住巨大的压力,所以就炸裂了。

    此外,德国还发生过更为严重的事故:有一次,二十二个蒸汽锅同时爆炸,把周围的房屋全部炸毁了。蒸汽锅的碎片甚至飞到了距离爆炸地点半公里以外的地方。

    看吧,水蒸气是多么可怕的东西啊!

    就是你的家中,每天也至少有几千个蒸汽锅在爆炸,只不过并不大,都是很小的爆炸。当炉子里面的劈柴在噼啪作响的时候,那就是水在爆炸。完全干燥的劈柴是不存在的,所以劈柴里面总是有水分的。由于强大的热量,水很快就变成了水蒸气,使木柴的纤维破裂,从而发出噼啪的响声。

    固体的水

    固体的水,也就是冰,有时也是会发生爆炸的。

    水蒸气可以把房屋炸毁,而冰却能毁掉整座山。

    事情是这样的:秋天的时候,岩石的缝隙里会渗进很多水。冬季则结成了冰。可是,冰所占的地方要比水多,虽然也多不了多少——总共才多出十分之一。冰朝各个方向挤压,结果连最坚硬的石块也裂开了。

    自来水管爆裂也是同样的原因。要想不让水管爆裂,冬季时就应该采取必要的防冻措施——用毡子一类的东西把水管包起来。

    穿上冰鞋后为什么不能在地板上滑行?

    我问一个孩子:“为什么穿上冰鞋之后也不能在地板上滑行?”

    他回答我说:“因为冰又硬又滑,地板却没有那么硬,也不怎么滑。”

    可是,你知道的,有一种石板地,也是又硬又滑的,可在这种地面上仍然不能滑行。

    当我们溜冰的时候,冰在冰刀的压力下融化了,在冰与冰刀之间出现了一层水。如果没有这层水的话,在冰上滑行就跟在地板上滑行一样困难了。水就如同机器里的润滑剂一样,可以有效地减轻冰刀与冰之间的摩擦。

    冰川能够从雪山上滑下来,也是这个缘故。在冰的重压之下,它的下层融化了,所以冰川就会顺着山坡滑下来,就像你穿上冰鞋在溜冰场上滑行一样。

    存不存在不透明的水和透明的铁?

    每个人都会说水是透明的。然而,实际上只有薄层的水才是透明的。海洋的底层是漆黑一团的,因为阳光无法穿透那么厚层的水。

    而且,并不仅仅只有水是这样——任何物质取一薄层都是透明的,厚层的便不透明了。比方说一块透明无色的玻璃,如果你从它的边缘去观察,这块玻璃也变得不透明无色了。

    不久之前,一位科学家制作了一块铁片,厚度只有十万分之一毫米。这块铁片便如同玻璃一样透明,并且几乎是完全无色的。把它放在书页上,可以轻而易举地看到最小字号的字。

    此外,科学家也用金子和其他金属做了这样的透明薄片。